젊은층 페이스북 떠난다…"24세 이하 280만명 줄어"

    페이스북의 젊은 이용자들이 빠른 속도로 페이스북을 떠나고 있습니다.

    시장 조사 기관 이마케터는 오늘(12일) 지난 해 미국의 12세 부터 17세 연령층에서
    페이스북 이용자 수가 9.9% 감소했다고 밝혔습니다.

    당초 이마케터는 3.4% 감소할 것으로 전망했습니다. 이마케터가 이런 이용자 수 감소를
    예측했을 때 모두 `그럴 리 없다`는 반응을 보였는데 페이스북은 그동안 이 연령층에서
    한 번도 이용자 수가 줄어든 적이 없었기 때문입니다.

    하지만 현실은 훨씬 안 좋은 것으로 나타났습니다. 이 마케터는 "지난 해 24세 이하
    미국 이용자층에서 280만 명이 페이스북을 떠났다"면서 "올해도 이 연령층에서
    210만 명이 감소할 것"이라고 예측했습니다.

    연령대별로 보면 11세 이하 연령층에서는 9.3%, 12세 부터 17세 연령층에서는 5.6%
    그리고 18세 부터 24세 연령층에서는 5.8%가 줄어들 것이라고 이마케터는 밝혔습니다.
    특히 18세 부터 24세 연령층에서 이용자 수가 감소할 것이라는 전망이 나온 것은 처음입니다.

    페이스북이 자체적으로 확인한 정확한 수치는 공개되지 않았고, 외부 기관인 이마케터의 수치는
    일부 오류가 있을 수 있지만, 젊은 층 이용자 수 감소라는 흐름은 분명해 보입니다.

    지난 1월 31일 발표된 4분기 실적을 보면 미국과 캐나다에서 활성 이용자 수는 지난 해 3분기
    1억8천500만 명에서 4분기 1억8천400만 명으로 감소했습니다.
    북미 지역에서 분기 대비 이용자 수가 감소한 것은 페이스북 설립 뒤 처음입니다.

    여기에 페이스북은 올해 초 `가짜 뉴스` 근절 등을 위해 뉴스 피드 컨텐츠를 언론사에서
    가족과 친구로 무게 중심을 옮기고, 이용자들이 언론 기관의 신뢰도를 평가하도록 하는 등의
    자체 개혁 방안을 발표했습니다. 마크 저커버그 CEO조차 이런 조치로 인해 페이스북 사용 시간과
    일부 소비자 수 감소가 일어날 것으로 예측했습니다.

    IT 전문 매체 리코드는 "젊은 이용자들의 감소 원인은 여러 가지가 있겠지만, 지난 몇 년 동안
    페이스북이 젊은 층을 유인할 멋진 것들을 만들어내지 못했으며 젊은 층에 다른 옵션들이
    여럿 생겨났다"면서 "특히 페이스북은 디지틀 기록을 추적할 수 있지만 젊은 층들은
    자신들의 디지틀 생활이 기록으로 남아있는 것을 좋아하지 않는다"고 전했습니다.
    젊은 연령층이 스냅챗이나 인스타그램과 같은 순간 사라짐 기능을 갖춘 앱들을 좋아하는 이유도
    여기에 있다고 리코드는 덧붙였습니다.

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