K-POP댄스그룹 캐스퍼(Kasper), 매디슨을 사로잡다

    지난 2012년 싸이의 강남스타일 뮤직비디오가 유튜브를 통해 25억 뷰를 기록하며 선풍적인 인기를 끌었다. 또한, 강남스타일은 K-POP이 상대적으로 알려지지 않았던 미국에서까지 많은 인기를 얻게 되었고, 이는 K-POP 문화를 보다 넓게 알리는 계기가 되었다.
    이러한 인기를 잘 보여주는 사례가 위스콘신주립대 댄스동아리 캐스퍼 팀이다. 캐스퍼는 힙합과 K-POP으로 이루어진 댄스팀으로 많은 활동을 한다. 이러한 캐스퍼를 이끄는 리더 박태미 양을 만나보았다

    1.캐스퍼이름의 뜻과 성격 그리고 이러한 춤동아리를 만들게된 계기
    캐스퍼 (Kasper)는 Korean American Performers의 약자이다. 캐스퍼의 리더 박태미 양은 춤에 대한 열정과 관심이 항상 컸지만, 매디슨 어디서에서도 이러한 열정을 채워줄 수 있는 곳을 찾지못했다. 어느 날 우연히 언더그라운드 (Underground)에서 춤을 추는 친구들을 만나고, 이로 인해 용기와 자신감을 얻은 박태미양은 매디슨의 많은 댄서들을 하나로 모으고 싶다는 꿈을 갖게 된다. 이로인해 만들어진 댄스팀이 캐스퍼이다. 캐스퍼는 힙합과 K-POP이 주된 장르로 이루어진 댄스동아리다. 힙합을 원했던 박태미 양은 많은 이벤트와 워크숍에서 K-POP 요청을 많이 받으며 K-POP 역시 메인 장르에 넣어야겠다고 생각했다.

    2.캐스퍼는 한국인뿐만 아닌 다양한 문화를 가진 멤버들로 이루어져있는 동아리. 다양한 문화와 한국문화의 만남의 큰장점
    캐스퍼는 기존에 있던 한인 동아리와는 다른 색깔과 성격을 가지고 있다.국적에 상관없이 춤을 사랑하는 누구에게나 열려있고 다양한 문화와 댄서들이 춤을 통해 하나가 되어 더 멋지고 새로운 댄스를 만들어나간다.

    3.댄스공연과 워크샵등등의 활동을 통해 K-POP과 Korean culture 그리고 힙합이 캠퍼스에 다양한 문화성 기여
    지난가을학기 쇼케이스를 중심으로 춤을 연습했다면, 이번 학기는좀 목표를 바꿔 힙합과 K-POP 문화를 중심으로 춤의 기본기를 연습하고, 워크숍과 공연들 중심으로 활동하기로 결정했다. 캠퍼스 내 다양한 이벤트에서K-POP 댄스 요청이 많이 들어오며 이만큼 한국 문화에 관심이 높아진 것에감동하기도 한다. 또한, 페이스북과유튜브를 통해 K-POP에 관한 게시물 등을 업데이트하고 공유하고 있기도 하다. 이를 통해 많은 팔로워들과 공연 요청이 들어오는 것으로 보았을 때캠퍼스 안에서 많은 사람들이 힙합뿐만 아닌 K-POP 노래나 댄스에 관심이높어진 것이 분명하며 다양한 문화성을 올리는데 많은 영향이 있었다고 생각한다.

    4. 아무래도 공연과 워크샵을위한 춤연습과 노력이 꾸준히 필요할것으로 보여진다.또한 지난 쇼케이스를 성공적으로 이끈 이 동아리의 매력과 그의 동기부여
    캐스퍼를 창단하고 첫 쇼케이스였지만 생각보다 많은 관객들이 와주어서 고마웠다. 이렇게 성공적인 쇼케이스를 할 수 있었던 이유는 모두 멤버들 덕분이다. 춤에 대한 열정과 믿음으로 많은 연습시간과 힘든 노력을 이겨낼수 있었고, 서로를 믿고 의지함으로써 좋은 추억을 많이 만들었다. 또한 임원진 역시 외적인 부분으로 많은 노력을 해주어 성공적인 쇼케이스를 마칠 수 있었다고 본다.

    5.앞으로의 캐스퍼 계획
    서두에 말했듯이, 매디슨에 언더그라운드 댄서들이 많은 반면 댄서들을 위한 커뮤니티가 굉장히 적다. 이를 위해 캐스퍼가 학교 동아리뿐만 아닌 매디슨 댄서들이 모일 수 있는 동아리가되길 바라고 이를 위해 이번 학기는더더욱 워크숍과 여러 이벤트를 통해춤에 대해 관심 있는 많은 사람들이댄스를 배울 수 있도록 장려하고, 다른 댄서들과 컬래버레이션 역시 계속해서 이어나갈 것이다. 이것들을 통해 캐스퍼 댄서들이많은 사람들과 소통할수있고, 춤을 좋아하는 사람들을 위한 동아리가 되고 싶다. 또한 한국인 뿐만 아니라 다양한 인종과 문화가 융합되는 동아리를 만듬으로써 전세계적으로 K-POP과 춤을 사랑하고 관심을 가지는 사람들이 많아졌으면 하는 바람이 크다.

    [전인정]



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